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Combattre le feu par le feu: comment les virus tuent les bactéries résistantes

Combattre le feu par le feu: comment les virus tuent les bactéries résistantes



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Les virus peuvent-ils aider à combattre les bactéries multi-résistantes?

Les bactéries sont de plus en plus résistantes aux antibiotiques. Cela constitue une menace croissante pour la santé mondiale. Selon les projections, des millions de personnes mourront bientôt chaque année faute de médicaments. Une équipe allemande de chercheurs aborde ce problème avec une approche inhabituelle. Les chercheurs ont abandonné les ennemis naturels des bactéries: les virus.

Dr. Li Deng est chercheur sur les virus au Helmholtz Zentrum München. Avec son équipe, elle cherche à savoir si les virus sont aptes à combattre les bactéries. Après tout, ce sont des ennemis naturels. Les nouvelles options de contrôle bactérien suscitent un grand intérêt. La recherche, qui n'en est qu'à ses débuts, est soutenue par 1,5 million d'euros de financement du Conseil européen de la recherche.

Perspectives sombres - dix millions de décès par an

«Environ 700 000 personnes dans le monde sont mortes à ce jour de l'inactivité des médicaments antibactériens», écrivent les chercheurs munichois dans un communiqué de presse sur le jeune domaine de recherche. Si le développement se poursuit dans cette mesure, une dizaine de millions de personnes mourraient chaque année de maladies infectieuses bactériennes en 2050, préviennent les chercheurs du centre Helmholtz.

Virus mangeurs de bactéries

La recherche se concentre sur les soi-disant bactériophages. Ce sont des virus qui mangent des bactéries. «Notre approche utilise des virus ou des inhibiteurs dérivés de ceux-ci pour combattre naturellement les bactéries», explique Li Deng. L'équipe de recherche espère développer une alternative aux antibiotiques issus de ces bactériophages. Jusqu'à présent, cependant, ils en savent trop peu sur les mécanismes moléculaires qui conduisent à l'effet antibactérien. De plus, il n'existe actuellement qu'un nombre limité de bactériophages connus et isolés, selon Deng.

Recherche jeune et ambitieuse

L'équipe de Li Deng souhaite désormais identifier les mécanismes sous-jacents de l'inhibition bactérienne virale. La première étape consiste à étudier la manière dont les bactériophages disponibles réagissent aux souches de bactéries résistantes individuelles. Ensuite, le mécanisme d'action sous-jacent doit être décodé. Dans la dernière étape, des thérapies bactériophages contre les infections bactériennes doivent être développées.

L'un des défis les plus importants de notre temps

"La propagation rapide de la résistance aux antibiotiques et les conséquences dévastatrices pour les personnes touchées font de ce sujet l'un des défis scientifiques les plus importants de notre époque", souligne le Dr. Li Deng. La virologue voit ses recherches comme une contribution à la société.

La résistance bactérienne est en hausse

Tout récemment, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré la maladie bactérienne tuberculose la maladie infectieuse la plus dangereuse au monde. Chaque année, il y a plus de 550 000 maladies causées par des souches résistantes dans lesquelles les médicaments ne fonctionnent plus. Il y a donc un besoin urgent d'une alternative antibiotique. (v)

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Vidéo: Comment les bactéries deviennent résistantes? ABE-RTS (Août 2022).