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Soulager la douleur chronique avec une nouvelle méthode


Traiter la douleur avec la réalité virtuelle?

La visualisation de vidéos virtuelles de scènes arctiques permet de réduire considérablement la douleur. Ces connaissances peuvent-elles être utilisées à l'avenir pour traiter la douleur chronique?

La dernière étude de l'Imperial College de Londres a révélé que la douleur intense peut être réduite en visionnant des vidéos virtuelles immersives. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue anglophone "Pain Reports".

Que font les vidéos immersives en réalité virtuelle pour la douleur?

Lorsque les gens regardent des vidéos immersives (le terme décrit l'immersion dans le contenu d'un support) des vidéos à 360 degrés d'endroits froids et glacés de l'Arctique, cela peut réduire la douleur existante. L'utilisation de casques de réalité virtuelle pourrait être utile dans le traitement d'une sensibilité accrue à la douleur, rapportent les chercheurs. Les personnes affectées n'auraient qu'à plonger dans des scènes d'icebergs, d'océans froids et de vastes paysages de glace à l'aide de la technologie.

La vidéo VR a aidé à réduire la douleur chronique

Dans l'étude de preuve de concept actuelle, l'équipe a utilisé des vidéos de réalité virtuelle pour réduire la douleur chronique perçue et la sensibilité aux stimuli douloureux. Selon les chercheurs, le potentiel de la technologie VR dans le traitement de la douleur chronique est devenu clair.

Activer les systèmes de gestion de la douleur du corps

Le groupe de recherche estime que l'immersion des patients dans la réalité virtuelle peut en fait déclencher les systèmes de gestion de la douleur du corps. Cela réduit la sensibilité aux stimuli douloureux et réduit l'intensité de la douleur chronique.

Comment la RV réduit-elle la douleur chronique?

«L'une des principales caractéristiques de la douleur chronique est la sensibilité accrue aux stimuli douloureux. Cela signifie que les nerfs du patient se déclenchent constamment et disent à leur cerveau qu'ils souffrent de plus en plus. Nos travaux suggèrent que la RV perturbe les processus dans le cerveau, le tronc cérébral et la moelle épinière, qui sont connus pour être des composants clés de nos systèmes intégrés de contrôle de la douleur et aident à réguler la propagation d'une sensibilité accrue à la douleur », rapporte le Dr. Sam Hughes de l'Imperial College de Londres dans un communiqué de presse.

La RV aide à réduire la douleur pendant les procédures dentaires

La réalité virtuelle a déjà été essayée comme méthode pour distraire les patients de la douleur. Il y a eu un certain succès avec des interventions dentaires mineures qui ont nécessité une anesthésie locale. L'étude actuelle a maintenant examiné si la méthode pouvait fonctionner dans un modèle simulé de douleur chronique.

La crème à la capsaïcine a causé de la douleur

Dans l'étude, 15 personnes en bonne santé ont appliqué une crème contenant de la capsaïcine sur la peau de leurs jambes. La capsaïcine sensibilise la peau, rend la zone plus sensible aux stimuli douloureux (une faible impulsion électrique) et imite la sensibilité accrue des personnes souffrant de douleurs chroniques telles que les maux de dos, l'arthrite ou les douleurs nerveuses, rapportent les chercheurs.

Comment l'enquête a-t-elle fonctionné?

Les participants ont ensuite été invités à évaluer la douleur causée par la crème sur une échelle de 0 à 100 (aucune sensation à la pire douleur imaginable) tout en regardant une scène arctique à l'aide de lunettes VR ou une image fixe d'une scène arctique sur un moniteur. . On leur a également demandé quand le stimulus appliqué directement sur la zone cutanée sensibilisée était ressenti comme douloureux.

La RV réduit la douleur et la sensibilité cutanée

Il a été constaté que la douleur chronique après immersion dans la réalité virtuelle était réduite et que la sensibilité aux stimuli douloureux sur la peau diminuait également. Le même effet n'a pas pu être observé chez les personnes qui ne regardaient que des images fixes de l'environnement polaire.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

Étant donné que l'étude était limitée par le petit nombre de participants, de futurs essais contrôlés randomisés devraient être menés pour vérifier les avantages potentiels pour les patients. L'équipe estime que la RV pourrait avoir le potentiel de traiter les personnes souffrant de douleur chronique qui ont souvent des systèmes de gestion de la douleur inadéquats. L'utilisation de la RV pourrait offrir une thérapie alternative pour certaines conditions de douleur chronique en améliorant l'activité dans les régions du cerveau impliquées dans les systèmes de soulagement de la douleur.

La RV modifie le traitement pathologique de la douleur chronique

«Le but de cette étude était de montrer que la RV a la capacité de modifier le traitement pathologique associé à la douleur chronique. L'utilisation de cette approche semble réduire l'intensité globale de la douleur persistante ainsi que la réponse que nous obtenons sur la peau. Nous pensons qu'il peut y avoir des changements dans le système de la douleur du corps qui peuvent affecter le traitement de la sensibilité à la douleur dans la moelle épinière », explique le Dr. Hughes. (comme)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Se gonfler:

  • Sam W. Hughes, Hongyan Zhao, Edouard J.Auvinet, Paul H.Strutton: Atténuation de la douleur persistante induite par la capsaïcine et de l'hyperalgésie secondaire lors d'une exposition à un environnement de réalité virtuelle immersive, dans Pain Reports (requête: 08.11.2019), Pain Reports
  • L'immersion dans des scènes de réalité virtuelle de l'Arctique aide à soulager la douleur des gens, Imperial College London (requête: 08.11.2019), Imperial College London


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